農曆七月你不知道的祕密

農曆七月鬼門開,民間常稱作「鬼月」,漢傳佛教團體習慣稱「吉祥月」或「孝道月」。
近年網路上流傳鬼月由來,其實是因為農曆七月為大吉月份,明太祖朱元璋為了霸佔農曆七月,故以謠言混淆視聽,而流傳七月為鬼月的說法,但實際上這是沒有根據的說法。
首先網路謠言引用民間堪輿術語古來七月天子葬,翻譯成天子都在農曆七月下葬,因此七月大吉。但此七月指的是七個月,而非農曆七月(詳細記載可見《禮記·王制篇》),其中提到天子七天之後出殯、七個月之後下葬。
​另外,《左傳·隱公元年》、東漢《白虎通卷十·喪服篇》、《禮記·禮器篇》和東漢王充《論衡·譏日篇第七十》都有類似的記載,可以證明『七月而葬』並非指農曆七月。
至於為什麼遺體要放七個月?因為皇帝駕崩之後,其屍體需加工處理,連同太子與全國服喪哀悼期,前後總共陳放七個月,方才將棺槨入陵墓;當然也是讓遠在外地的親戚和外國使節能夠有充足時間前來弔唁。
既然解決農曆七月跟皇室喪葬沒關係後,明太祖的嫌疑就減輕一半以上,再來針對於鬼月名稱的由來。中國傳統文獻對於農曆七月又稱「巧月」或「瓜月」,並無所謂的鬼月說法。
東漢的《四民月令》、南北朝的《荊楚歲時記》一直到清代以前的《萬有曆書》等重要日(歷)書都沒記載,便知道中國並無此習俗;深受中國文化影響的韓國《東國歲時記》也不見相關紀錄,積極漢化的日本也是這樣的情形。由此可知中國文化中並無鬼月,而「鬼門開」很可能是東南沿海好淫祀的漢人社會才有的觀念,演變成今日華人的共同習俗。
​傳統農曆七月只有兩個重要的節日,那便是七夕和中元節。 七夕又稱七巧節、乞巧節,是婦女祈求針黹手藝靈巧的節日,故農曆七月又稱巧月,在此便不贅述。
而中元節源自於道教對天官堯、地官舜、水官禹的三官大帝信仰,其中地官舜的生日便是中元節。但有趣的是中元節在兩漢以前並無明確的節日概念,是在佛教傳入後,道教受佛教影響,將中元節也賦予了地官大帝生日的說法。
祭祀風氣也是受到漢傳佛教盂蘭盆概念的影響,因梁武帝崇佛,因此官方盛大舉辦盂蘭盆法會以救渡餓鬼飢苦倒懸。民間則上行下效,結合儒家孝親觀念,藉以迴向功德以報先人之恩。之後民間將佛、道教信仰結合,集中普渡於中元節的習慣,從宋代便大為流行,這跟明太祖一點關係都沒有。
況且明太祖信的是道教,對於佛教並不重視,只是民俗流行中元節的宗教活動,既隨順民意又避免動亂,沒有壓抑或是助長的必要。
明朝末年的張岱有篇散文名作《西湖七月半》,記錄了七月時節,富豪名妓、道僧騷人、清客文人……等各色人物,夜遊西湖的歡愉盛況。試想七月若真是恐怖的鬼月,古人怎麼還有夜遊西湖的雅興呢?
而清代乾隆年間的沉復,在其著作《浮生六記》提到:
『七月望,俗謂鬼節,芸備小酌,擬邀月暢飲……』白話翻譯就是:七月十五日是俗稱的鬼節,芸娘(沉復之妻)準備了小酒菜,打算要開心的賞月飲酒。
​根據這段話,鬼節只有七月十五這一天,也就是中元節,並不是整個月份都是鬼月。雖是如此,明清的江南人似乎不大害怕,是他們膽子特別大?或是在他們的觀念裡,七月並非一個恐懼月份?
中元節文化對於華人文化圈的影響深遠,形成特殊的文化慶典,而鬼月的歷史發展上,由於中元節是冥陽兩利的重要節日,因此格外受到重視;宋代《東京夢華錄》曾經如此記載了北宋首都的中元節盛況:『七月十五日中元節,先數日,市井賣冥器靴鞋、襆頭帽子、金犀​​假帶、五彩衣服……潘樓幷州東西瓦子亦如七夕……構肆樂人,自過七夕,便搬〈目連救母〉雜劇,直至十五日止,觀者增倍。
中元前一日,即賣練葉,享祀時鋪襯桌面;又賣麻谷窠兒,亦是系在桌子腳上,乃告祖先秋成之意……十五日供養祖先素食,才明即賣穄米飯,巡門叫賣,亦告成意也……
禁中亦出車馬詣道者院謁墳。本院官給祠部十道,設大會,焚錢山,祭軍陣亡歿,設孤魂道場。』
由此記載,可以看出古代官方與民間對於中元節的重視,不僅是祭祀先祖,普度遊魂與軍殤,還有慶祝秋收的意思;因此節慶的熱鬧氣氛便由七夕一直延續,直到中元節當天才結束。後人將鬼節逐漸演變成三天、七天、十五天,時至今日的整個月規模,這也是可以想見的發展。
其實農曆七月稱作鬼月的正向影響,在於長養關懷他人,乃至對鬼道眾生的慈悲心,並且懂得慎終追遠的感恩之情,以及諸惡莫作的因果概念,有其深遠的教化意義;但是往往流於形式,競相淫祀,違背了慎終追遠,民德歸厚的美意,實在可惜。
by-華夏人本